CULTURA : UN SITIO DE INTERNET “HABITADO” POR 600.000 PERSONAS

Este artículo publicado por Clarín es un poco antiguo pero sigue vigente y es interesante. Espero vuestros comentarios. El autor de este artículo es Andrés Hax (ahax@clarin.com)

“Second Life”, el mundo virtual que está reinventando la ficción


Inspirado por la novela futurista “Snow Crash”, es la última revolución de la Web. Los usuarios crearon una realidad paralela que hasta tiene una moneda propia.

El jueves pasado Mark Warner, el ex gobernador democrático del estado de Virginia y un precanditado de las elecciones presidenciales de los Estados Unidos del 2008, dio una conferencia de prensa. La crónica en el Washington Post describió la apertura del evento así: “Mientras que Warner daba sus opiniones sobre el aborto una enorme mujer vestida en una falda roja voló de su asiento sobre la audiencia y levitó, fija y sin peso, sobre el escenarioA Warner nada de esto lo sorprendió porque él mismo había llegado al escenario volando”.

La crónica no es un invento ni un truco estilístico o metafórico. La conferencia ocurrió tal cual como la describe el periodista. Solo que sucedió en un mundo virtual llamado Second Life (segunda vida). Creado en 2003 por la empresa Linden Labs ?e inspirado en la novela cyberpunk Snow Crash de Neal Stephenson, publicada en 1992, que describe un mundo paralelo en Internet? ya tiene mas de medio millón de usuarios registrados. Iniciar una “segunda vida” en este simulacro es una experiencia profundamente extraña y conmovedora. Se crea una versión digital de sí mismo ?que se llama avatar? cuya única limitación está dada por la imaginación. Herramientas de diseño dentro del juego mismo permiten que uno modifica su imagen mientras se interactúa en tiempo real con todos los ciudadanos. Y sí, como en un sueño, en Second Life se vuela.

Si se tratara de un CD que se mete en un consola de videojuegos o de un nuevo software de simulación, Second Life no despegaría del entorno básico de la mayoría de los videojuegos. Su novedad radica en que los miles de habitantes que están allí (si hay un allí) son creados y controlados por usuarios reales tanto como sus objetos: edificios, calles, parques, vehículos. Pero lo más sorprendente y novedoso de Second Life es que tiene una economía real. La propiedad es privada. Si yo compro un terreno virtual y construyo una casa o un negocio es mío, y ya nadie me lo puede quitar.

La moneda oficial, llamada Linden Dolars, se puede vender y comprar. Su valor fluctúa como cualquier moneda en circulación en la economía mundial (Actualmente el cambio para la compra es 275 Linden por US$ 1). La nota de tapa de Business Week de mayo reportó que 3.100 residentes de Second Life tienen ganancias anuales de US$ 20.000. En un caso extremo una tal Anshe Chung ha amasado una fortuna de US$ 250.000 comprando y vendiendo terrenos e inmuebles virtuales dentro de Second Life.

Esta vibrante comunidad virtual aparte de ser un mero pasatiempo ultrasofisticado, también ha captado la atención de artistas y escritores. En agosto la cantante folk Suzanne Vega dio un concierto en vivo en Second Life. El gran novelista satírico Kurt Vonnegut estuvo de paso para dar una entrevista. Más: la banda inglesa pop Duran Duran anunció que en setiembre dará una serie de conciertos allí. Nick Rhodes ?el tecladista del grupo? declaró, “Hoy Second Life es el futuro. Ofrece posibilidades infinitas para los artistas.”

También ha despertado el interés de instituciones educacionales. Una cátedra de la escuela de leyes de la universidad de Harvard (El centro Berkman) ha instalado un campus virtual dentro de Second Life donde se puede asistir a conferencias sobre Internet y la Sociedad.

¿Esto es un fenómeno pasajero y marginal? ¿O tendrá implicaciones sociales y culturales de profundo y largo impacto? Edward Castronova es un economista de la Universidad de Indiana que se dedica a estudiar mundos virtuales como Second Life. En su reciente libro Mundos Sintéticos: El negocio y cultura de juegos on-line (Universidad de Chicago, 2005) afirma, “Estos lugares, que se designan y venden como juegos, son algo más que mera diversión. Funcionan como una alternativa fantástica a la vida cotidiana y por consecuencia presentan un desafío enorme a la sociedad ordinaria, a los mercados, a políticas públicas, a la ley y el romance.”

Castronova le dijo a Clarín desde su oficina en Indianápolis, que “dentro del mundo académico aún se toma este tema como una curiosidad o como algo divertido. Pero esto no es un fenómeno pasajero. Involucra alrededor de 20 millones de personas y tiene un crecimiento exponencial”. Castronova, además, esta convencido que estos juegos tendrán un efecto sobre el mundo real, “El libro que estoy escribiendo ahora se llama The Fun Revolution e indaga sobre cómo el diseño y uso de videojuegos repercute en políticas. Te doy un caso que me fascina, y es el del empleo. En estos mundos no hay desempleados. Todo el mundo es activo y trabaja o hace algo. Como economista estoy intentando de ver cómo este concepto se podría pasar a políticas económicas reales.”

Lev Manovich, profesor de medios y artes visuales de la Universidad de California, concibe a estos mundos como un nuevo género narrativo en el cual miles de usuarios participan para crear una ficción. Una de las características de Second Life es que incorpora y amalgama toda las herramientas multimedia disponibles en Internet. “Todo los medios se están convirtiendo el algoritmos de computadoras. Esto abarca diseño gráfico, animación, cine y arquitectura. Es algo que yo designo remix profundo. Lo que se esta remixando no es solo contenido pero el proceso creativo de crear medios. Ahora videos de música, cine, publicidad, todos toman prestado lenguajes visuales entre ellos. Esto se ve más claramente en estos mundos virtuales. Esta condición de híbridos es para hoy el equivalente a lo que fue el collage surrealista en los años 20″, le dice a Clarín.

Wagner James Au es un periodista especializado en tendencias tecnológicas que escribe para la revista WIRED. En el mundo virtual de Second Life también trabaja como periodista, publicando un weblog llamado New World Notes que solo hurga noticias de ese universo.

Para él “Second Life, y semejantes mundos virtuales, son el modelo para la próxima generación de Internet donde habrá navegación en tres dimensiones y mucha interacción en tiempo real. Hace solo diez años casi nadie pensaba que Internet iba ser una herramienta de uso cotidiano. Y ahora esta totalmente asimilado a la realidad diaria. Pasará lo mismo con este modelo.” Se verá…


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6 comentarios en “CULTURA : UN SITIO DE INTERNET “HABITADO” POR 600.000 PERSONAS

  1. Grupo de: Elena Olloqui, Pablo Orleans, Pedro Parrilla, Beatriz Paúl, Marta Pérez y Cristina Pérez dijo:

    Está claro que Second Life ha supuesto un enorme avance en tecnología e Internet, ya que ha cambiado la tradicional concepción de Internet en dos dimensiones a una realidad paralela de tres dimensiones. Incluso artistas y personajes famosos se han interesado por este nuevo programa y han creado su avatar, debido a las grandes posibilidades de marketing que ofrece Second Life.

    Sin embargo, creemos que esta ?segunda vida? puede llegar a resultar adictiva, engañosa y perjudicial si la gente acaba por creerse su propio personaje y ese mundo imaginario. También puede provocar que la persona se aísle de la sociedad real y de la gente de carne y hueso.

    Enlaces de interés:

    (http://www.hoytecnologia.com/noticias/usuarios-espanoles-Second-L…)

    (http://manzanaqueno.blogspot.com/2007/09/adicto-second-life.html)

  2. La información que hemos leído sobre “Second Life” nos hace reflexionar de la siguiente manera. En principio, nos parece una idea original e interesante, pero también creemos que puede ser una pérdida de tiempo (y dinero) para aquél que solo le interese la diversión.

    Podría llegarse a la ruptura de las relaciones humanas tradicionales dándole más importancia de la debida a esta “segunda vida”.
    Esta vida virtual puede resultar peligrosa para las personas y supone un negocio para aquel que la utiliza con fines interesados.

    En conclusión, cada cual es muy libre de invertir su tiempo y dinero en lo que quiera; siempre y cuando sea consciente y responsable del uso que hace de la red.

  3. Creemos que el asunto Second Life es realmente difícil de definir, no podemos saber si ésta doble vida es buena o mala, ante las dudas que nos plantea esta cuestión vamos a analizar como se ha llegado a inventar Second Life. El problema no es que la gente cree una nueva vida en Internet sino que exista esta posibilidad. Esto nos indica que la sociedad ha llegado hasta el punto de inventar la realidad virtual para sentirse mejor y evadir su vida real. Por tanto el problema no es que la persona salga de su vida real para meterse en Second life, creemos que esa es la consecuencia.

    Para nosotros el problema real radica en por qué se ha llegado a crear un método como Second Life. Por ejemplo, el verdadero problema de Second Life no es que la persona en cuestión pase varios días enteros sin salir de su habitación por estar metido en Second Life. Ese no es el problema, sino la consecuencia del problema. Es decir, creemos que no tiene solución el que la gente esté enganchada a la red virtual, en realidad no tiene solución en absoluto porque es un auténtico problema social.

    Si la persona no tuviera la necesidad psicológica de crear una segunda vida, una segunda manera de ver la vida no habría problema. Por tanto, Second Life no es más que el reflejo de lo frustrada que está la sociedad a día de hoy y no vemos más solución posible al ?problema? que un cambio de mentalidad en la sociedad.

  4. COMENTARIO DE TEXTO: SECOND LIFE

    El mundo está cambiando y con él la forma en que nos divertimos. Pero, ¿es realmente Second Life sólo una forma de diversión? ¿Qué es realmente Second Life? Hoy este portal es el futuro, es un nuevo mundo virtual en el cual los cibernautas viven una vida paralela en la red.
    Coches, casas, terrenos, incluso ropa de marca son entre otras, cosas que se pueden conseguir en este mundo virtual, ¿cómo? Pues pagando, como en la vida real, pero con Linden Dolars, la moneda oficial en Second Life, al cambio 1 $ equivale a 275 Linden.
    Además, en esta realidad virtual son posibles reuniones de negocios, compra-ventas de terrenos, mítines políticos, conferencias universitarias etc.
    Estamos ante el nacimiento de una nueva forma de comunicación. Atrás quedaron los desfasados chats, blogs y páginas web personales. Second Life ofrece además del intercambio de opiniones verdaderos negocios con beneficios de hasta 250.000 dólares.
    Este mundo que ya cuenta con más de medio millón de registrados podría llegar a revolucionar la comunicación a través Internet. Pero, ¿resultará Second Life un avance o un retroceso para la calidad de vida de los internautas? La respuesta es siempre la misma: todo depende del uso que le demos.

  5. Natalia Royo, Juan Ruiz, María Ruiz, MIguel Rived, David Sediles y Miguel Salazar dijo:

    Sin duda la revolución de la Era Digital. El ser humano evoluciona. Del mundo terrestre al mundo virtual, estamos ante una nueva realidad. La reencarnación virtual tiene nombre y apellidos: Second Life. Tus sueños se hacen realidad: dinero, operaciones estéticas, lujo? ¿sueño o realidad? Despiertas y es verdad: un clic en Second Life te adentra en una nueva dimensión. Pero no es oro todo lo que reluce: se trata de un Chat que está vivo, con personajes que se mueven al ritmo de los deseos del usuario. Expresiones, sentimientos, todo cabe en Second Life. Es un Chat evolucionado con personajes que tienen cara, no solo un nickname. En Second Life la imagen cobra vida. Y, ¿de verdad necesitamos los terrícolas pertenecer a un Nuevo Mundo en el que expresar nuestros sentimientos más profundos? La cueva en la que se esconde la sociedad, sí, Second Life.

  6. ¿Quién no ha soñado alguna vez con una vida distinta y paralela en la que se pueda disfrutar y tener todo aquello que en la realidad no se tiene?

    Está claro que internet ocupa un lugar cada vez más importante en la sociedad y en nuestras vidas, pero tampoco lo podemos llevar hasta el extremo de crear una vida paralela por internet ya que supone una dependencia de este medio convirtiéndote en un mero personaje de una vida virtual.

    Sin embargo, Second Life no se diferencia tanto de la sociedad en la que nos encontramos. El dinero es fundamental para poder participar y de nuevo encontramos una vez más la visión oportunista de sacar negocio.

    Nos resulta preocupante el hecho de que haya gente que olvide su vida por un momento en aras de vivir una vida que jamás tendrá. Seamos realistas: en una vida, por mucho que lo deseemos, no se puede vivir y tener todo.

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