Conferencia para la reforma de los medios en Memphis ¡SALVEMOS INTERNET!

Publicado por el diario El Mundo el 15/01/2007 09:55
Millón y medio de norteamericanos piden al Congreso que preserve la ‘libertad’ de la Red
Más de 3.000 periodistas, bloggers y activistas protestan contra las corporaciones

CARLOS FRESNEDA (Enviado especial)
MEMPHIS.- El grito empezó a correr de teclado en teclado hace poco más de un año: “¡Salvemos internet!”. Desde entonces, millón y medio de norteamericanos y 800 grupos de todas las extracciones han suscrito la ‘Declaración de Independencia de internet’ y han plantado cara a los gigantes de la telecomunicación en una coalición digital sin precedentes (www.savetheinternet.com).

El SOS para preservar la “libertad” de la red fue el lema de la tercera conferencia para la Reforma de los Medios, que convocó en Memphis a más de 3.000 periodistas de viejo y nuevo cuño, bloggers, activistas, educadores y ciudadanos de a pie, convocados por la asociación FreePress y unidos todos bajo el pertinaz de paraguas ‘¡Salvemos internet!’.

“Las grandes corporaciones son insaciables y siempre quieren más”, advirtió el presentador-bandera de la televisión pública, Bill Moyers. “Ya hemos contemplado los primeros asaltos: Murdoch compra MySpace y Google absorbe YouTube… Ningún asunto es tan palpitante para mantener viva la democracia como defender la apertura y la neutralidad de la red. Si dejamos que nos roben ahora el futuro, nunca nos lo devolverán”.

El veterano Moyers recordó como la “promesa de libertad” que trae Internet fue la misma que vivimos en los albores de la radio y la televisión. “Ya hemos comprobado otras veces como medios con un potencial enorme acaban covirtiéndose en escaparates de violencia, sexo, voyeurismo e hipercomercialismo”, advirtió. “Algo así ocurrirá con internet si permitimos que las grandes corporaciones se conviertan en ‘guardianes’ y nos hagan pagar ‘peajes’ por navegar por la Red”.

La misma advertencia la formuló Jeff Chester, director del Centro para la Democracia Digital en Washington: “Unos pocos quieren convertirse en señores del dominio digital para controlar las autopistas de la información. Quieren secuestrar lo que debería un recurso público y un tesoro. Quieren convertir la forma más masiva y participativa de comunicación que jamás ha existido en un sistema de ‘tuberías’ privadas”.

La oleada de firmas ante el Congreso ha servido de momento para contener la ofensiva de compañías como AT&T, Verizon o Comcast y preservar ?al menos temporalmente- la codiciada ‘neutralidad’ de la Red. Las esperanzas están puestas en la Ley para la Protección de la Libertad en internet, impulsada en el Senado por la republicana Olympia Snowe y por el demócrata Byron Dougan.

“Hasta ahora, el blogger más desconocido en el lugar más remoto puede competir en igualdad de condiciones con la web más poderosa”, advierte Tim Wu, autor de ‘¿Quién controla internet?’. “Pero los gigantes de la telecomunicación quieren acabar con eso. Quieren extender su dominio a la red y servirnos su propio menú de contenidos en la banda ancha, como hacen con la televisión por cable”.


Bill Moyers. (Foto: AP)

Batalla por la neutralidad
Wu considera la batalla por la ‘neutralidad’ de la Red en la era digital como el equivalente a la lucha por los derechos civiles en los años sesenta. “La respuesta está en los propios ciudadanos que todavía pueden usar el medio como catalizador para la movilización política”, añade Wu. “Internet es nuestra Red, la Red de todos, y tenemos el derecho a seguir usándolo con la misma libertad con la que cogemos el coche y elegimos la autopista por la que queremos circular. Si permitimos que las compañías telefónicas y de cable se salgan con la suya, la naturaleza del medio quedará definitivamente desvirtuada”.

Azlan White participó activamente en el lanzamiento de la coalición SavetheInternet y vino hasta Memphis para compartir su experiencia: “Empezamos un pequeño grupo, allá en Nuevo México, y a las pocas semanas se propagó como una mecha, gracias al poder multiplicador que hasta ahora ha tenido la red y que es precisamente lo que está en juego en esta lucha”.

Adam Green, miembro de la asociación MoveOn, admite que encontró una fórmula mágica para recabar firmas y convencer a la gente de lo importante que es mantener la ‘neutralidad’ de la Red: ¿Quieres seguir usando internet con la libertad que has tenido hasta ahora o prefieres que otros decidan por ti?”.

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